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Fukuoka City
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LastUpDate: February 1, 2012
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Hakata Culture vol.60


Korokan: Full of New Discoveries

Korokan image

Korokan is the site that supported Fukuoka’s interaction with visitors from abroad in ancient times. It existed from the 7th to the 11th centuries as a guest house for delegations of emissaries and merchants. It was also used by Japanese delegations on their way to China and Korea. Excavations have turned up many ceramics, among which are items from Islamic countries and Persia. That demonstrates the breadth of interaction that occurred in the area.

The Korokan site, which is rather large, was discovered in one section of Ohori Park in the Fukuoka Castle in 1987. Facilities of this type were also located in Kyoto and Osaka, but only the Fukuoka remains have been discovered. Excavations have been conducted slowly but steadily at the site in the 25 years since its discovery. Visitors can see the excavations from behind a fence. There is also a museum that displays items from the site. Admission is free.

There were several new developments at the site last year. Evidence was found to support the theory that the roof tiles on Korokan were fired at a site in Fukuoka City’s Nishi Ward. Also discovered were the remains of columns that were connected to the East Gate. It is thought a major road to Dazaifu in ancient times started from there.

Before its discovery, Korokan was thought to have been in a different location. Kyushu University Faculty of Medicine Prof. Heijiro Nakayama was the person to theorize it was near Fukuoka Castle. The basis for his conjecture was the poems written by the people who stayed there. According to the scenery they described, the site had to be near the sea and the Fukuoka Castle on a small hill. The discovery of the site after his death vindicated his theory.



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新しい発見が相次ぐ鴻臚館

 福岡が古代から海外と交流してきたことを裏付ける遺跡が鴻臚館(こうろかん)です。鴻臚館は7世紀から11世紀にかけて存在した、海外からの使節や商人を受け入れる迎賓館でした。また中国や朝鮮へ向かう日本の外交使節団の滞在にも利用されました。遺跡からは大量の陶磁器が出土していて、遠くはイスラムやペルシャの器もあるそうです。いかに世界中と交流していたかが分かります。

 1987年、鴻臚館の遺跡は福岡城があった大濠公園の一角から発見されました。実は、鴻臚館は福岡にだけあったのではなく、京都と大阪の合計3ヶ所にあったことがわかっていますが、実際の遺跡が発見されたのは福岡だけなのです。鴻臚館はとても広大で、発見から25年たった今も少しずつ発掘調査が進められています。現地に行ってみると、フェンス越しに発掘調査の様子が見学でき、また遺跡をそのまま保存公開している展示館にも無料で入場できます。

 昨年は鴻臚館についての新しい発見がいくつもありました。鴻臚館の屋根瓦が福岡市西区の瓦窯跡で焼かれていたことが裏付けられたり、東門(ここから太宰府まで古代の大きな道が続いていたと考えられています)に関連する柱の跡が見つかりました。鴻臚館は遠い昔の建物ですが、私たちの近くで日々新たな発見があっているのです。

 以前はまったく別な場所にあると考えられていた鴻臚館。それを福岡城の付近だと推察したのは中山平次郎という九州大学医学部の教授でした。彼は鴻臚館に滞在した人々が詠んだ歌をヒントに、「こういう景色が見えるのは、海に近くて小高い福岡城のあたりしかない!」と考えたのです。彼の死後、遺跡の発見によってその推理が正しかったことが見事に立証されました。