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Fukuoka City
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LastUpDate: October 16, 2014
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Hakata Culture vol.92


Fukuoka Marathon: Showcasing Our Beautiful Coastline

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Over the past several years, an increasing number of people in Japan have taken up marathon running and jogging, and many of these runners set their sights on the various regional marathons held throughout the country. These marathons, which aim to bring out the local flavor of the communities where they are held, have become big draws. Now, the cities of Fukuoka and Itoshima have teamed up to hold the Fukuoka Marathon, a new full marathon for citizens that will be held every November. This year's marathon is slated for November 9.


The race course will follow the coast for 42.195km from Fukuoka to Itoshima. The new marathon will begin in the heart of Fukuoka in Tenjin and pass the sights of Seaside Momochi, including Fukuoka Yafuoku Dome and Fukuoka Tower, before heading into the beautiful pine groves and sandy beaches of Ikinomatsubara. After passing Kyushu University's Ito Campus, it will follow the coast from Nishi Ward into Itoshima City. The course also passes Futamigaura, a well-known spot for sunsets, and its relative flatness will make for a nice run, even for beginners.


The 12,000 spots for the marathon and 5.2km Fun Run filled up almost immediately, leaving many applicants who failed to win a spot by lottery heartbroken. (For the record, the oldest registered runner is over 80!) There will also be a 5.2km wheelchair race. Additionally, many citizens have volunteered to help with pre-marathon preparations and race day water station duties.


Of course, you can also show your support by cheering on the runners from the roadside. Designated areas for supporters will be established along the course, and there will even be stage performances by cheerleaders and a brass band. Citizens' groups have worked to beautify the roadsides by planting flowers, and large banners created by local high school students will also be on display. Who knows? There might even be some delectable foods from Fukuoka and Itoshima waiting just past the finish line. So, be sure to catch the race. You don't have to be a runner to enjoy the new Fukuoka Marathon.



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福岡の海岸線を走る福岡マラソン

 最近、マラソンやジョギングを趣味にする人が増えています。そんな人たちの大きな目標になっているのが各地で行われるマラソン大会。その土地ならではの趣向を凝らした大会が開催されていて、多くの参加者を集めています。そんな中、福岡で市民が参加できるフルマラソン大会として初めて開催されるのが「福岡マラソン」。毎年11月に開催予定で、今年は11月9日に決まっています。

 同大会のコースは福岡市から糸島市にかけての海岸線を走る42.195km。まずは福岡の中心地・天神をスタートして、福岡タワーや福岡ヤフオク!ドームなどが建ち並ぶシーサイドももち地区を抜け、美しい松林と砂浜が続く生の松原を駆け抜けます。さらに移転が進む九州大学伊都キャンパスを折り返し、福岡市西区から糸島市へと続く海岸沿いを走ります。途中には夕日が美しい二見ヶ浦などの観光スポットもあり、初心者にも走りやすい高低差の少ないコースです。

 5.2kmのファンランを含めて12,000人の定員はあっという間に満杯になり、参加者の抽選に外れて涙をのんだ人も多いはず。最高齢では80歳以上のランナーもいるそうです。マラソン、ファンランと同時に5.2kmの車いす競技も開催されます。また、事前準備や当日の案内や給水などをするボランティアとして参加する市民も多数います。

 もちろん沿道で応援するのも参加方法のひとつ。コースの各所には応援会場が設けられ、チアリーディングや吹奏楽などのステージが繰り広げられます。沿道を花でいっぱいにする市民活動や、高校生たちが作った応援幕なども登場し、みんなが思い思いの形で参加する予定です。ゴール地点には福岡・糸島の美味しい食が用意されているのだとか。走るだけではなく、さまざまな楽しみ方がありそうです。