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LastUpDate: December 5, 2013
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Hakata Culture vol.82


Spend Christmas in a Historic Church

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Christmas originated as a religious event, with families celebrating the holiday together by going to mass at church. Some people might think you cannot enter a church if you are not a Christian, but churches are open to the public when there are worship services or other events. You are welcome to visit as long as you behave properly, keeping in mind that a church is a place for performing religious rites. If you've never been inside a church, Christmas is the perfect time to visit or even attend a mass.

Fukuoka is home to several historical churches, including Fukuoka Kego Church, winner of the 2006 Fukuoka City Urban Beautification Award. Covered in ivy, the church was built in 1885, making it the oldest Protestant church in Fukuoka. The current chapel was built in 1929, and it also houses a pipe organ.

W.M. Vories was an American architect who lived and worked in Japan in the early 20th century, and he was involved in the construction of several churches around Japan. Some of his handiwork includes Fukuoka's own Japan Evangelical Lutheran Church-Hakata, Fukuoka Shakemachi Church, Japan Baptist Fukuoka Christian Church and Japan Baptist Higashi-Fukuoka Church. The successor to Vories's firm handled the reconstruction of Fukuoka Chubu Church, and like Vories' other work, it maintains a unique retro style.

Several Christian schools also have chapels where worship services are regularly conducted. Seinan Gakuin University in Sawara-ku and Fukuoka Jo Gakuin University in Minami-ku both have chapels with beautiful pipe organs. One chapel of a slightly different variety is the bridal chapel at Hotel Nikko Fukuoka. It has its own music director who invites musicians from overseas for regular concerts. The chapel also celebrates Christmas with a concert - perfect if you're looking for a fun and casual way to spend the day. 



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本格派の教会で迎えるクリスマス

 クリスマスはもともと宗教行事であり、家族でクリスマスを祝ったり、教会のミサへ行くのが本来の過ごし方です。教会というと、信者でないと入れないような印象がありますが、礼拝の時などは一般にも開放されています。宗教行事の場だということを忘れず、マナーをもって行動すれば見学も可能。クリスマスは本格的な教会やミサを体験するちょうどいい機会でもあります。

 福岡市内にも歴史ある教会がいろいろあります。例えば2006年に福岡市都市景観賞を受賞した福岡警固教会。ツタに覆われた建物が印象的で、1885年(明治18年)に創立された福岡で最も古いプロテスタントの教会です。現在の礼拝堂は1929年に建設されたもので、内部にはパイプオルガンも備えています。

 また1900年代の前半に日本で活躍したアメリカ人建築家W・M・ヴォーリスは、各地で教会建築を多く手がけました。福岡市内にも彼の設計した教会がいくつか残っています。日本福音ルーテル博多教会、福岡社家町教会、日本バプテスト福岡基督教会、日本バプテスト東福岡教会などです。ヴォーリスの後継事務所が建替えを担当した福岡中部教会もあり、いずれもどことなくレトロな雰囲気が魅力。

 キリスト教系の学校もチャペルを備え、礼拝が行われています。早良区の西南学院大学、南区の福岡女学院大学には、いずれも立派なパイプオルガンを備えたチャペルが建っています。変わり種ではホテル日航福岡のブライダル用チャペル。専属の音楽ディレクターがいて、海外の演奏家を招いて定期的なコンサートも行っています。クリスマスミサもコンサート形式で行われるので、楽しみながら気軽に参加したい人にはおすすめです。