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LastUpDate: April 5, 2021
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Hakata Culture vol.170


Kushida Bunko: Tracing the History of Libraries in Fukuoka

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Fukuoka was home to the first public library in Japan. Called the Kushida Bunko, it was opened in 1818 on the premises of Kushida Shrine, the grand tutelary shrine of Hakata. Although the library was opened to provide a place for Shinto priests and their children to study, commoners were also allowed to browse and borrow materials, which was an extremely progressive policy for the time. This is well before 1848 when the Boston Public Library, which is considered the origin of the modern public library, opened. The Kushida Bunko had a collection of around 500 books covering a wide range of topics, such as literature, history, geography, and art, in addition to books on Shinto. Many of these books remain intact today, and efforts are being made to catalog and preserve them.


Fukuoka’s first modern library opened in 1902. The Fukuoka Library was a private entity located in what is now Otemon. Despite being private, it eventually amassed a collection of 70,000 volumes, including foreign encyclopedias, making it one of the best libraries in the country at that time. The library closed when its founder, Harunaga Hirose, passed away, but around 10,000 volumes from his collection have been preserved as the Hirose Collection at Kyushu University Library.


Meanwhile, Fukuoka’s first public library, the Fukuoka Prefectural Library, opened in 1918. It moved several times before settling in its current location in Hakozaki, Higashi Ward. In 1976, the Fukuoka Civic Library opened, and it changed its name to the Fukuoka City Public Library after relocating to a new facility in 1996. In addition to books, the library features a large collection of films.


Another useful resource are university libraries because, like the Hirose Collection at Kyushu University, they maintain collections of specialized materials. Naturally, these libraries are open to currently enrolled students, but some are also open to alumni, and in some cases, the general public.




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櫛田文庫に始まる図書館の歩み

福岡には、日本初の一般に開かれた図書館がありました。1818年に博多の総鎮守・櫛田神社に開設された櫛田文庫です。神職やその子弟の勉学のために開設されたものですが、一般の町民も閲覧・貸出しができる、当時としてはとても進歩的な図書館でした。世界の近代図書館の出発点とされるボストン公共図書館(1848年創設)よりも早かったのです。櫛田文庫には神道関係の本だけでなく、文学、歴史、地理学、芸術など、多方面の書籍が約500冊ありました。こうした書籍の多くは今も残っていて、整理や修復作業が進められています。


その後、福岡に近代的な図書館が誕生したのは1902年のこと。現在の大手門のあたりに開館した私立福岡図書館です。最終的な蔵書数は7万冊にもおよび、私設でありながら海外の百科事典なども揃え、全国でも最高水準の蔵書内容でした。創設者だった廣瀬玄鋹(ひろせはるなが)が亡くなったことで閉館されますが、貴重な蔵書約1万冊は「廣瀬文庫」として九州大学付属図書館に残っています。


福岡における公共の図書館としては、1918年に福岡県立図書館が誕生。何度か場所を移しながら、現在は東区箱崎にあります。1976年にオープンしたのが福岡市民図書館。施設の移転・新設にともなって、1996年に福岡市総合図書館として生まれ変わりました。書籍はもちろん、映像資料も充実しています。


意外なところで利用価値が高いのが大学の図書館です。九州大学の図書館に収蔵されている「廣瀬文庫」のように、専門的資料を持っていることがあるからです。在校生だけでなく卒業生であれば利用することができたり、中には一般の利用者にも開放している大学図書館もあります。