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LastUpDate: November 10, 2016
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Hakata Culture vol.117


Experience Sumo at the November Tournament

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 Have you ever noticed an influx of big men sporting topknots in November?  That’s because the November Tournament (aka “Kyushu Basho”) of the Grand Sumo takes place in Fukuoka every year. This year, the tournament will be held at the Fukuoka Kokusai Center Nov. 13~27. When the matches are in session, the area around the venue comes alive with colorful flags, and sumo fans from far and wide flock to see their favorite wrestlers compete.


 Sumo is now considered the national sport of Japan, but did you know it originated as a Shinto ritual? Even today, honozumo, or ceremonial sumo matches dedicated to Shinto deities, are held at shrines throughout Japan. In modern day professional sumo, there remain many relics of these ritualistic origins. One is the strict adherence to etiquette. Another is the shiko, the high legs lifts that wrestlers do upon entering the ring, which are meant to ward off evil spirits. 


 Meanwhile, sumo as a spectator sport dates back to the Edo era. Popular wrestlers were featured in woodblock prints, and groups of wrestlers visited outlying areas to participate in regional tourneys. Today, you can just flick on the TV to watch a sumo bout, but if you’ve never seen the sport live, you ought to consider going when the wrestlers are in town. Live sumo has a certain electricity you can’t experience through the TV. It’s also fascinating to catch a behind-the-scenes look at all the people who make a sumo tournament possible.


 During the November Tournament, temporary sumo stables pop up around town, some of which you can tour. Fukuoka is known for having produced many a sumo wrestler, and with a new crop of young wrestlers coming up, the sport finds itself back in the spotlight. There are also many foreign-born wrestlers whose dazzling performances add some extra excitement to the sport. So, why not find a wrestler to root for and go enjoy a match or two this fall in Fukuoka?




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相撲を身近に感じられる大相撲十一月場所

毎年11月になると福岡の街のあちこちで、ちょんまげ姿の相撲力士を見かけるようになります。そう、大相撲十一月場所(九州場所)の季節がやってきたのです。今年は11月13日から27日まで、福岡国際センターで開催されます。会場となる福岡国際センター周辺には色鮮やかな幟がたくさん立てられ、九州一円から相撲ファンが詰めかけて連日たいへんな賑わいを見せます。

日本を代表するスポーツである相撲ですが、もともとは神道における神事として行われていました。現在でも日本各地の祭りには「奉納相撲」として神前で相撲の取り組みが行われることが多くあります。現代の大相撲にも神事としての名残がいろいろあり、礼儀作法を重んじているのもそのひとつです。また、力士が土俵を踏みならす四股の所作には土中の邪気を払う意味が込められています。

興行としての相撲が成り立つようになったのは江戸時代以降で、浮世絵に描かれるような人気力士が生まれ、地方での巡業も行われるようになりました。今ではテレビで気軽に見られる大相撲ですが、せっかく福岡で開催されるのだから会場に足を運びたいもの。生で見る相撲の取り組みは迫力が違います。また裏方として相撲を支える人々の活躍など、舞台裏が垣間見えるのも興味深いものがあります。

十一月場所期間中は福岡市内や近郊のあちこちに相撲部屋ができ、見学や地域との交流ができる部屋もあります。最近は新しい世代の力士が育ったこともあり、大相撲は再び脚光を浴びています。もともと福岡は多くの力士を輩出した土地柄。加えて最近は外国人力士の活躍も目覚ましいものがあります。ごひいきの力士を見つけて応援するのも楽しみのひとつです。