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Fukuoka City
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LastUpDate: August 12, 2016
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Hakata Culture vol.114


Fukuoka's Seven Sister Cities

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Fukuoka is currently home to nearly 30,000 foreign residents, and it hosts many large international conferences that attract visitors from around the globe. This June, the city bustled with foreign visitors when the Lions Club held its 99th International Convention here. Naturally, an international city like this has sister cities. To be exact, Fukuoka has seven sister cities with whom it engages in mutual exchange in the realms of sports, culture and various other fields.


Fukuoka’s forged its first sister city relationship with Oakland, California in the United States in 1962. Both are harbor cities-Oakland fronts San Francisco Bay-that share similarities in geography and urban functions.


The next sister city agreement was inked with Guangzhou, China in 1979. Located in southern China, Guangzhou has since grown into a major automobile-producing hub and China’s third largest city after Shanghai and Beijing.


In 1982, Fukuoka became sister cities with Bordeaux, France. The famous wine-producing region is also an academic center home to many universities and research institutions. This year, a Bordeaux Wine Bureau-certified wine bar opened in Fukuoka.


Fukuoka’s next sister city tie-up came with Auckland, New Zealand in 1986. The only sister city located in the Southern Hemisphere, Auckland is known for its rugby, a sport that is also gaining popularity in Japan.


In 1989, Fukuoka added Ipoh, Malaysia as its fifth sister city, and this also happened to be the first-ever Japan-Malaysia sister city relationship. 


In 2005, Fukuoka inked yet another sister city agreement, this time with Atlanta, Georgia, in the United States. Both cities lie at almost the same latitude (33° N).


Finally, in 2007, Fukuoka added Busan, South Korea, a city with which it has had a close relationship since olden times, as its seventh sister city.


In this way, Fukuoka has created a strong culture of exchange with its global network of sister cities.



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福岡の姉妹都市は世界に7つ

 現在、福岡市内には3万人近い外国人が暮らしています。また、さまざまな国際大会が開催され、世界中から人が集まる国際都市です。今年6月にはライオンズクラブの国際大会が開催され、街中は外国人であふれていました。そんな福岡は世界の7都市と姉妹都市の関係を築いています。これらの都市とは文化やスポーツなど、さまざまな分野で交流を行なっています。

 最初に姉妹都市の締結をしたのは1962年のアメリカ・オークランド市。サンフランシスコ湾に面した港湾都市であるオークランドは、都市機能や地理的条件が福岡市と似ていることから姉妹都市となりました。続いて1979年に友好都市を締結したのが中国の広州市。中国南部の大都市である広州市は自動車産業の集積が進み、上海、北京に次ぐ中国第3の都市となっています。

 1982年にはフランスのボルドー市と姉妹都市になります。世界的に有名なワインの産地で、大学や研究機関が集まるアカデミックな都市でもあります。また今年はボルドーワイン委員会公認のバーが福岡市内にオープン。1986年にはニュージーランドのオークランド市と姉妹都市に。7都市の中で唯一、南半球にある都市で、日本でも人気が高まってきたラグビーでも注目を集めています。

 1989年に姉妹都市となったマレーシアのイポー市は、日本とマレーシアの都市の間で初めて姉妹提携をしたケースとなりました。また2005年には福岡市とほぼ同じ緯度(北緯33度)にあるアメリカ南部のアトランタ市と姉妹都市になります。さらに2007年には古くから関わりの深い韓国の釜山広域市とも姉妹提携をしました。姉妹都市を結ぶことでより深く交流していくことができます。