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LastUpDate: December 10, 2015
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Hakata Culture vol.106


Hakata Koma: A Local Toy that Spread Nationwide

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Nowadays kids seem to prefer video games, but some of them still enjoy old school activities, like kite-flying or top-spinning, during the New Year’s holiday. As the name implies, the Hakata koma (top) was born in Hakata, but it soon grew popular nationwide due to its excellent stability, and ended up having an impact on traditional tops in other regions. The most unique aspect of the Hakata koma is the iron core, which ensures a strong rotational force and longer spin time, thus making it a popular choice among children for top-spinning battles.


Tops first came to Japan via China about 1,300 years ago. They were initially made out of bamboo and made a buzzing sound when spun. Ancient documents reveal that wooden tops started appearing in Hakata around the end of the Muromachi Period (late 14th century). The Hakata koma as we know it was born in the late 17th century, in the Edo Period, after iron cores were inserted into the wooden tops. These cores provided greater stability, to the point that you could move spinning tops from hand to hand, and this gave rise to acrobatic top-spinning performances.


Naturally, these top-spinning performances originated in Kyushu, but soon made their way to Kyoto and Osaka. One top-spinner who displayed his skill from a young age was Ichitaro, and records indicate that he even performed for the emperor in the year 1701. Ichitaro went on to spend several years walking around the country giving performances, and he is a big reason why Hakata koma and acrobatic top-spinning spread throughout Japan.


The art of spinning Hakata koma has been designated as an intangible cultural asset by Fukuoka Prefecture, and the tops themselves have been designated by the Governor of Fukuoka Prefecture as a traditional handicraft. Every Wednesday, the general public can watch craftsmen create Hakata koma at Hakatamachiya Furusatokan and purchase the lively, colorful tops, which make great gifts for children - even if they are not top-spinning prodigies like Ichitaro.



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博多で生まれて全国に広まった博多独楽(こま)

 普段はゲームに夢中の子どもたちも、正月には凧揚げやこま回しなど昔ながらの遊びを楽しむ様子が見られます。博多で誕生した博多独楽は優れた安定性から全国に広がり、各地に伝わる独楽芸のルーツになったと言われています。最大の特徴は鉄の心棒があることで、回転力が強く、長く回り続けることができます。子どもたちのけんか独楽としても親しまれてきました。

 こまは1300年ほど前に中国から伝わったとされ、竹でできた回すと音がする子どもたちの遊び道具だったそうです。これを木製にしたこまが、室町末期ごろから博多で作られていたと古文書に記されています。さらに江戸時代に入った17世紀後半、鉄芯を打ち込んだ博多独楽が誕生します。回転が安定している博多独楽は手に取って移動させることができ、ここから独楽の曲芸が生まれたのです。

 当初、九州で流行していた独楽芸は、次第に京都や大阪へ上って興行をするようになりました。とりわけ幼いころから才能を見せていた市太郎という独楽師が人気を博し、1701(元禄14)年には天皇の前で独楽の曲芸を披露したと記録にあります。市太郎はその後も数十年にわたって全国各地を興行して歩いたため、博多独楽とその曲技が全国に伝わることになったのです。

 現在の博多独楽は伝統芸能として福岡県の無形文化財に指定され、独楽そのものも伝統工芸品として県知事指定の工芸品となっています。「博多町家」ふるさと館では毎週水曜日に博多独楽の制作風景を一般公開しているほか、購入もできます。カラフルな色合いも楽しい博多独楽は曲芸に使われるだけでなく、子どもたちが遊ぶ独楽としても根強い人気があります。