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Fukuoka City
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LastUpDate: September 26, 2012
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Hakata Culture vol.68


Fukuoka, the Wild Bird Paradise

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Fukuoka City is known as Kyushu’s core urban area, but it might come as a surprise to know that it’s also a paradise for wild birds. In fact, it’s one of the best places in the country to observe wild birds. Birdathon competitions are now held to see who can spot the most species of wild birds in one day, and it’s not unusual for this total to exceed 100 in Fukuoka. That’s well known to the people whose hobby is bird watching, and people from all over the country flock to Fukuoka for birding.

The natural environment is the reason for the large number of birds here. Within the compact city limits, the altitude ranges from sea level at the bay to mountains of 1000 meters. There are also plains, and many ponds and rivers. This diverse environment ensures the presence of many bird species. In addition, Fukuoka is close to the Asian continent, and it lies on the route of migratory birds. That means different birds can be seen in different seasons.

For example, the crested honey buzzard of the hawk family is seen throughout the Aburayama area in the fall, and it isn’t unusual to see several thousand in flight. More birds can be seen here than on any other place in the Japanese archipelago, apart from the outlying islands. Several thousand marine birds come to the Shikanoshima area in the winter. In early spring, the narcissus flycatcher and many other birds arrive to spend the summer in Japan. Among them are birds that are infrequently observed.

Forest City Aburayama has specialists to offer bird watching pointers that make it fun for beginners. There are a wealth of locations for observing marine birds, including Wajiro Higata, a nationally designated wildlife protection area, and Island City, where a wild bird park is under construction. And many of these wild birds can be seen in back yards and nearby parks. Why not plan a bird-watching trip and discover for yourself one of the wonders of nature in the middle of the city?



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野鳥たちの楽園でもある福岡

 九州の中心都市として発展を続ける福岡市が、「野鳥たちの楽園」というと意外に思うかもしれません。実は、福岡は全国でも有数の野鳥観察地なのです。1日のうちに何種類の野鳥を観察できるかを競う「バードソン」という競技がありますが、福岡では100種類以上の野鳥が観察できることもめずらしくありません。バードウォッチングを趣味とする人にはよく知られていて、野鳥観察のために全国から福岡を訪れる人もいます。

 野鳥が多い秘密は豊かな自然環境にあります。コンパクトな街の中に、標高100メートルの山から海抜0メートルの海まであります。平野もあれば、池や川もあちこちにあります。さまざまな環境があれば、それだけ多様な鳥がいるということです。加えて、大陸に近い福岡は渡り鳥のルート上に位置していて、季節ごとに違った鳥が観察できるのです。

 例えば、秋に油山一帯で観られるハチクマは鷹の仲間で、数千羽が渡っていく様子が観察できます。離島以外では、日本列島で一番多く観察できる場所なのだそうです。冬には志賀島一帯に数千羽の海鳥が飛来し、春先にはキビタキなど日本で夏を過ごす多くの鳥がやってきます。めったに観られない野鳥が飛来することも多いのです。

 油山自然観察の森には専門の指導員がいて、野鳥観察の初心者にもわかりやすく指導してくれます。国指定の鳥獣保護区となっている和白干潟、野鳥公園の整備が進むアイランドシティなど、海鳥が観察できる場所も豊富です。もちろん自宅の庭でも、近所の公園でも多くの野鳥が観察できます。ぜひ身近なところで鳥たちの姿を探し、鳴き声に耳を傾けてください。福岡がいかに自然豊かな街であるかを実感できるはずです。