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Fukuoka City
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LastUpDate: June 1, 2010
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Hakata Culture vol.41


Fukuoka Tower: Easy as 123, 234

Fukuoka Tower Picture

The Fukuoka Tower in the Seaside Momochi district of Sawara Ward has become the symbol of Fukuoka City and its most famous landmark. All a photographer has to do is fit the tower, the nearby dome, and the seashore into the same shot and natives and out-of-towners alike will instantly recognize the site as Fukuoka.

The tower was built in 1989 for that year’s Asia-Pacific Exposition, commonly referred to as Yokatopia, to commemorate Fukuoka City’s 100th anniversary as a municipality. The idea of moving the broadcast tower for NHK and the commercial television stations there had been long discussed, and the plans were finalized when the discussion of building the tower arose. The Fukuoka Tower has thus become a unique structure in Japan, combining the roles of a television broadcast tower, a symbol of the Exposition and a tourist destination with panoramic views of the area.

At 234 meters high, it is Japan’s highest seaside tower. There’s a five-story observation deck 123 meters above the ground. It has a perfect triangular shape, and its exterior surface is covered by 8,000 half-mirrors. The municipal symbol is perched at the top.

Some people might wonder why such a tall structure was built in the city. After all, the airport is very close to the downtown area, just a 5-minute subway ride from Hakata Station and 11 minutes from the Tenjin district. It might seem that according to the height restrictions in aviation law it would be an obstacle to aircraft takeoffs and landings, but the tower was considered an exception back then. Because the Fukuoka Tower does not stand in the airport approach corridor, and it also serves the practical function of a television broadcast tower.
 
The tower is always beautiful when lit up at night, but the illumination is especially enchanting during the special displays in February for Valentine’s Day, in July for Tanabata, and in December for Christmas. Futa, a special cartoon character to represent the tower, was created in 2009 for the 20th anniversary of the tower’s opening. There’s a café and gift shop on the first floor, and the Lover’s Sanctuary at the top. How can you pass up a visit when there’s so much to see?


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123、234 覚えやすい福岡タワー

 今やすっかり福岡市のシンボルであり、ランドマークとなっている早良区シーサイドももち地区にある福岡タワー。このタワーとドーム、そして海岸を入れて写真を撮れば、市内の人はもちろん、市外の人たちにも「あ、福岡だ!」と認識してもらえる風景となりました。福岡タワーは1989年、福岡市制100周年を記念して行われた「アジア太平洋博覧会(通称・よかトピア)」でモニュメントとして建設されたもの。福岡市では、NHKと各放送会社のテレビ塔を移転しようという構想が前々からあり、そこにこのモニュメントタワーの話が浮上して、計画が決まったそうです。博覧会のシンボルとなり、なおかつ電波塔としての役割を持つ福岡タワーは、観光・展望タワーとしての性格を合わせ持つ全国でもユニークなタワーとして福岡市民に親しまれています。

 高さは234メートル、海浜タワーとしては全国一の高さです。また5階展望室までの高さが123メートル。覚えやすいでしょ!福岡を知っている人なら「なんで、こんな高さのタワーを建てることができたの?」と疑問に思う人がいるかもしれません。それは、地下鉄なら博多駅から5分、天神からでも11分で到着する、都心から近い福岡空港の存在を知っている人です。航空法上の高度制限など、飛行機の離発着に影響はないのかと問題になったようですが、進入方向ではないことや、あくまでも福岡タワーは電波塔としてのアンテナであることなどを考慮し、当時の特例として、福岡タワーは完成しました。外観は8,000枚のハーフミラーで覆われた正三角柱の形をしていて、三角柱の上部には福岡市の市章が見えます。

 夜のイルミネーションはいつも美しいのですが、特に2月のバレンタインデー、7月の七夕、12月のクリスマスには毎年趣向を凝らしたイルミネーションが楽しめます。開業20周年を迎えた2009年にはマスコットキャラクター「フータくん」も誕生しました。1階にはカフェやお土産コーナーもあります。今後とも福岡タワーをよろしく!です。

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