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Fukuoka City
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LastUpDate: July 20, 2009
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Hakata Culture vol.14


Avispa Fukuoka's Return to J1!

avispa picture

The forerunner of Avispa Fukuoka, the city’s beloved soccer team, was the Fujieda Blux, a club from Fujieda, Shizuoka Prefecture. In 1993, the Fukuoka Junior Chamber and the Prefectural Soccer Association joined forces in an effort to attract a team to Fukuoka City through a petition drive. They were able to get about 500,000 signatures in just three months, and in 1994 the Fujieda team decided to move to Fukuoka City.
 
The following year, the team was promoted to the J.League and they changed their name to Avispa, or "wasp" in Spanish. Regrettably, after 13 years of play in Fukuoka City, they were relegated to the J2 league. In 2008 Avispa’s new coach, Yoshiyuki Shinoda took over the reins and began rebuilding the team with aims to return the club to J1.
Local people and corporations are united in their support of Avispa Fukuoka. The team and the city work together to conduct community-based activities, including parent-child soccer instruction and ticket distribution schemes. The team has been using a sound-emitting soccer ball in matches, enabling the visually impaired to enjoy the game. Also, the football center located next to Avispa headquarters in Kashiihama, Higashi Ward, has been holding soccer classes for preschoolers and children in primary school. Perhaps they’ll turn out players who one day will join the Avispa team or represent Japan in international matches.

We can look forward to cheering on the team after the season starts on in March  as they battle their way through hard-fought matches in their climb back to the J1 division. The matches at their Hakata home ground will be played at Levesuta, the nickname of the Level Five Stadium, known as the Mori Stadium before the Level Five game company inked a three-year deal for naming rights. Come out and cheer on the team!

AVISPA FUKUOKA Official Website

 A public relations manager
 Kimiyo Sasaki



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J1復帰を目指すアビスパ福岡を応援しよう!

 市民サッカークラブとして親しまれている「アビスパ福岡」は、静岡県藤枝市のチームだった「藤枝ブルックス」が前身です。1993年、福岡青年会議所や県サッカー協会が中心となり、市民を巻き込んで、福岡市にサッカーチーム誘致を求める署名運動が起こりました。その結果、わずか3カ月間で約50万人の署名が集まり、1994年には藤枝市から福岡市への移転が決定したのです。
 翌年の1995年にはJリーグに昇格、チーム名はスペイン語で「くまんばち」を意味する「アビスパ」に変更されました。市民サッカークラブとして福岡に誕生してから13年、残念ながら2006年にはJ2に降格してしまいました。2008年からアビスパ生え抜きである篠田善之監督が指揮を執り、J1復帰を目指しています。

 アビスパ福岡は、市民はもちろん、福岡市や企業などが一体となって応援しています。アビスパと福岡市が協力して各区の親子サッカー教室や観戦招待事業、地域に根ざした活動も行っています。また音サッカー(視覚障害者による音の出るボールを使った競技)や東区香椎浜にあるアビスパ本社横にあるフットボールセンターでは、幼児と小学生を対象にしたサッカースクールなどを行っています。この中から将来のアビスパ選手や日本代表選手が生まれるかもしれません。

 今シーズンもJ1昇格を目指した怒濤の試合が楽しめることを期待して応援しましょう。本拠地の博多の森球技場も2008年3月からはネーミングライツ(命名権)契約を福岡市に本社があるゲーム制作会社「レベルファイブ」と結び、「レベルファイブスタジアム」通称・レベスタとして親しまれています。ぜひ応援をお願いします。

AVISPA FUKUOKA Official Website


  福岡市広報課長 佐々木 喜美代