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Fukuoka City
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LastUpDate: September 12, 2019
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Hakata Culture vol.151


Asia’s First Rugby World Cup

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This September and October, Fukuoka and several other cities in Japan will play host to the 2019 Rugby World Cup. The world cup, which is held once every four years, pits the top teams against each other for the title of the world's best rugby team. To date, the world cup has been hosted mainly by rugby powerhouses in Europe and Oceania, but this marks the first time for the tournament to be held in Asia. In Kyushu, matches will be hosted by Oita and Kumamoto, in addition to Fukuoka.


Rugby is said to have originated at the Rugby School in England in the 19th century when a player picked up the ball and ran with it during a football match. Known for its brutal tackles, rugby is better suited to men with big builds, and the toughest teams can be found in Europe, Oceania, and South Africa. The Japanese team, whose players are smaller in stature, struggled to win for many years, but in the last world cup in 2015, they defeated South Africa, a favorite to win, in a historic upset.


But did you know that Fukuoka is considered a stronghold of rugby in Japan? There are many high schools with strong rugby teams, including Higashi Fukuoka High School, which has won several national championships. There are also many local rugby schools, like the Kusagae Young Ruggers established in 1970, where kindergarten and elementary school students can learn to play rugby. This is one reason why Fukuoka has sent a significant number of members to the national team over the years.


This June, Fukuoka native and former national team member Shigetaka Mori was named the head of the Japan Rugby Football Union, a move that is sure to further popularize rugby in Fukuoka. The slogan for this year’s world cup is “once in a lifetime.” Don’t miss this rare chance to see a match or join one of the public viewings or other tournament-related events.



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アジアで初めてのラグビーワールドカップ

今年9月から10月にかけて、福岡をはじめとした日本各地でラグビーワールドカップ2019が開催されます。ラグビーワールドカップは4年に一度開催され、ラグビー世界一を決定する大きな大会です。これまでは強豪国の多いヨーロッパやオセアニアで開催されてきましたが、今回初めてアジア、しかも日本が開催国となりました。九州では福岡に加えて大分や熊本でも試合が行われます。


イギリス発祥のラグビーは、フットボールの試合中にボールを持って走り出したことが起源といわれます。激しいタックルをするなど体格が大きい方が有利なため、ヨーロッパ、オセアニア、南アフリカなどに強いチームがたくさんあります。体格が劣る日本チームはなかなか勝てなかったのですが、前回のワールドカップ2015では優勝候補の南アフリカを破る歴史的な勝利をおさめました。


実は、福岡は「ラグビー王国」と呼ばれるほどラグビーの盛んな地域です。全国高校ラグビー大会で数回の優勝を誇る東福岡高校をはじめ、ラグビーの強い高校がたくさんあります。また1970年に創立された草ヶ江ヤングラガーズなど、幼稚園や小学生からラグビーに親しめる地域のラグビースクールもたくさんあります。こうした環境から、多くの日本代表選手を出しているのです。


今年6月には、ラグビー日本代表として活躍した福岡市出身の森重隆氏が、日本ラグビー協会会長に就任しました。福岡のラグビー熱もますます盛り上がるでしょう。ワールドカップには「4年に一度じゃない。一生に一度だ。」というキャッチコピーがついています。ぜひ一生に一度の体験を、試合会場での観戦はもちろん、パブリックビューイングや関連イベントに参加して楽しんでください。