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LastUpDate: August 8, 2019
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Hakata Culture vol.150


Tachibanayama: A Great Hike for Beginners

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Tachibanayama is a mountain 367 m high, located on the border between Higashi Ward and the towns of Shingu and Hisayama. It may not be a very tall mountain, but because it is located near Fukuoka and is visible from both the city and the Genkai Sea, it used to serve as a landmark for travelers coming to Fukuoka by land and sea. The mountain is easily accessible by car or public transportation, and it only takes about one hour at a leisurely pace to reach the summit. This makes it a great destination for families with children and first-time hikers alike.


There are several routes to the top, but the main one starts in Shimobaru in Higashi Ward. The forest on the mountainside is home many camphor trees, and the mountain is considered the northernmost edge of the camphor tree habitat. The view from the top, which affords a 360-degree panorama of Fukuoka, the Genkai Sea and Munakata, is amazing. On a very clear day, you can see as far as Iki and Okinoshima islands.


In the olden days, the mountaintop was home to Tachibana Castle, which was built by Sadanori Otomo, a general from Bungo Province (now Oita Prefecture), in 1330 at the end of the Kamakura period. The castle, which overlooked Hakata, was a strategic fortress-like military outpost, and one of many mountain top castles in the area. Most of the stone walls from Tachibana Castle were used in the construction of Fukuoka Castle in 1601, so now all that remains is part of the wall and an old well. 


Otomo later assumed the name of Tachibana and one of his descendants, Muneshige Tachibana, would become the first feudal lord of the Yanagawa Domain in Chikugo. According to legend, the mountain got the name Tachibana (lit., “standing flower”) when the Buddhist monk Saicho built Tokkoji Temple on the mountain. It is said that the branches of the star anise trees used during the construction put down roots and began growing flowers there.



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初心者でも気軽に登れる立花山

立花山は、福岡市東区、新宮町、久山町にまたがる標高367メートルの山です。それほど高い山ではありませんが、福岡の市街地から近く、その姿は玄界灘の海上からも見えるため、昔から海や陸の交通の目印となっていました。車はもちろん公共交通機関でも訪れることができ、山頂まではゆっくり歩いても1時間ほど。子どもでも登りやすいことから家族連れや登山初心者にもおすすめの山です。


登山ルートはいくつかありますが、福岡市から登るメインルートは東区下原(しもばる)を起点にしたもの。自然林におおわれた山中にはクスノキの群生があり、立花山はクスノキの分布の北限とされています。また山頂からの眺めは素晴らしいものです。福岡市街から玄界灘、東につづく宗像市街までを一望のもとに見晴らせます。晴れた日には壱岐や沖ノ島まで見ることができます。


昔、この山頂には立花城がありました。鎌倉時代末期の1330年に豊後の大友貞載(さだのり)が築いた山城です。立花城は港町・博多を見下ろす重要な軍事拠点だったため、立花山の山頂だけでなく周辺の山々にも出城を築き、要塞のような大規模な山城だったことがわかっています。1601年に福岡城ができる際に石垣などが移築され、現在はわずかな石垣や古井戸跡が残っているだけです。


立花城を築いた大友氏は、やがて地名をとって立花氏と呼ばれるようになり、その一族のひとりが後に筑後柳川藩初代藩主となる立花宗茂(むねしげ)です。柳川藩主として有名な立花氏は福岡の立花山から生まれたのです。さらに立花という地名は、805年に最澄が立花山に独鈷寺を建立したとき、立てかけていたシキミの枝が根を張り、花が咲いたことからくるとする伝承もあります。