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LastUpDate: June 7, 2018
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Hakata Culture vol.136


Old Prefectural Guest Hall and Suijo Park

Old Prefectural Guest Hall and Suijo Park

If you’ve ever walked through Tenjin Chuo Park, then you’ve probably noticed the Old Prefectural Guest Hall. Erected in 1910, this French Renaissance-style building is a rare example of Meiji era Western-influenced wooden architecture that remains in Fukuoka. This elegant building, which blends seamlessly with its natural surroundings, is now a national important cultural property. When you walk by, it feels as if time in this tiny sliver of the city is standing still.


Initially, the building was built to receive guests for the 13th Kyushu-Okinawa Eight Prefecture Confederated Exhibition. The royal family stayed in the guest rooms, and the hall was used for soirées. Once the exhibition concluded, the building was turned into a public hall. Later, it housed the district high court, a high school and Fukuoka Prefectural Board of Education. When Tenjin Chuo Park was built, other buildings in the area were torn down, but the Old Prefectural Guest Hall was spared.


Its trademark tower-room with octagonal roof is widely recognized by the citizens of the prefecture. You can tour the inside and see rooms decorated to look as they would have back in the day, with attention paid to even the minutest detail, such as the curtains and wallpaper. There is a cafe where you can relax after the tour, and you can also try on early 20th century outfits.


Just beyond the Old Prefectural Guest Hall sits the new and improved Suijo Park. Designed to look like a boat, the glass-walled building is home to a popular restaurant and features a rooftop park great for lunching, reading or just relaxing when the weather is clear. The next time you’re in the area, why not stroll through these riverside parks and enjoy the contrast of old and new?



 

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旧福岡県公会堂貴賓館と水上公園

 天神中央公園の一角で、クラシカルな雰囲気を漂わせている旧福岡県公会堂貴賓館。明治時代に造られたフレンチ・ルネッサンス様式を基調とした木造建築で、福岡市内に残された数少ない洋風建築です。現在は国の重要文化財に指定され、シックな色合いの建物は周囲の緑とも調和して、そこだけ時が止まったかのような優雅な印象を受けます。


 貴賓館は、明治43(1910)年に開催された第13回九州沖縄八県連合共進会の接待所として建てられました。皇族の宿泊に使用されたり、夜会も催されたといいます。共進会の終了後は県の公会堂として一般市民に利用され、その後は高等裁判所や高等学校、福岡県教育庁舎として使用されました。天神中央公園の整備にともなって、周辺にあった建物は取り壊されましたが、貴賓館だけは貴重な建築として現在も残っています。


 特徴的な八角屋根の塔屋を持ち、「チューリップ屋根の公会堂」として市民には親しまれています。また内部も見学することができ、昔の内装を再現した広間や貴賓室、遊戯室や食堂などがあります。いずれも床や天井、カーテンや壁紙にいたるまで、昔の雰囲気をよく伝えています。見学の合間に休憩できるカフェや、明治時代のレトロな衣装も体験できます。


 面白いのは、貴賓館から通りを渡ってすぐ目の前に、最近モダンにリニューアルした水上公園があること。船をイメージしたガラス張りの建物に、人気のレストランが入っていて、建物の屋上は公園と一体的に利用できる広場になっています。青空の下でランチしたり、読書したりと使い方は自由。水辺の公園を散策しながら、新旧2つの建物を見比べるのも興味深いものがあります。