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LastUpDate: May 2, 2018
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Hakata Culture vol.135


Fukuoka: Birthplace of the Ever-popular Sazae-san

Fukuoka: Birthplace of the Ever-popular Sazae-san

Everyone in Japan knows the cartoon character Sazae-san. Originally a manga comic strip penned by Machiko Hasegawa, Sazae-san was turned into an animated TV series 50 years ago and still airs weekly. Sazae-san has been recognized by the Guinness Book of World Records as the longest running animated TV series in the world. Sazae-san and her family, all of which bear names of seafood, are beloved by the people of Japan and the world.


But did you know that the Sazae-san comic strip was conceived in Fukuoka? Hasegawa spent her childhood in Fukuoka before moving to Tokyo, but later she fled back to Fukuoka during World War II. In 1946, she started publishing Sazae-san as a four-panel comic strip in the evening edition of a local newspaper called the Fukunichi. The strip was picked up by a national newspaper in 1949 and continued until 1974. 


In Momochihama, where Hasegawa lived, the street stretching from central Nishijin to the plaza in front of Fukuoka Tower is called Sazae-san-dori. There are several statues of Sazae-san characters along the street, making it a fun and interesting walking destination. It is said that this is the same walking path that Hasegawa took when she dreamed up the sea-themed characters for her comic strip. The original comic strip even uses the real names of local sites like Seinan Gakuin.


Last year (2017), five shopping streets in and around Nishijin (namely, Orange-dori, Nishijin-chuo, Nakanishi, Takatori and Fujisaki) were re-branded as the Sazae-san Shopping Street in an effort to invigorate the area. Just as Sazae-san remains a beloved character more than 50 years after her birth, here’s hoping that Momochi and Nishijin secure a special place in the hearts of their residents for years to come.



 

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福岡で生まれた人気者「サザエさん」

 日本中の人が知っている国民的キャラクター「サザエさん」。長谷川町子さん原作の漫画をもとにテレビアニメ化され、今年で放送開始50年。世界でもっとも長く放送されているテレビアニメ番組として、ギネス記録にも認定されています。サザエさんはじめ、カツオ、ワカメなど一家のユニークなキャラクターたちは、子どもからお年寄りまで、みんなに愛されています。


 漫画「サザエさん」は福岡で誕生しました。原作者の長谷川町子さんは幼少期から学生時代を福岡で過ごし、その後上京しますが、戦争中(第二次世界大戦)の疎開のために福岡に戻ってきました。このとき、地元の新聞「夕刊フクニチ」に連載を始めたのが4コマ漫画の「サザエさん」。その後は掲載紙を変えながら、1946(昭和21)年から74(昭和49)年まで連載は続きます。


 長谷川さんが住んでいた百道浜には、街中から海岸へ続く「サザエさん通り」があります。通りの周辺には記念碑やサザエさんの像などが立っていて、散策しながら楽しむのにぴったりです。長谷川さんはこの百道の浜を散策しながら、サザエ、カツオ、ワカメなど海にまつわるキャラクターの名前を考えたといいます。また、初期の漫画の中には「西南学院」といった地元の名称も登場します。


 さらに、昨年(2017年)には「サザエさん商店街通り」が誕生しました。西新地区の5つの商店街(オレンジ通り、西新中央、中西、高取、藤崎)が集まったもので、サザエさんの名前を使って地域の活性化をめざしています。半世紀以上前の誕生から変わることなく愛され続けているサザエさん。百道や西新の通りも、変わらず市民から愛される場所になってほしいものです。