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LastUpDate: April 12, 2018
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Hakata Culture vol.134


Josui-dori and Shofuen: Great for a Spring Stroll

Josui-dori and Shofuen: Great for a Spring Stroll

Josui-dori Ave. in Chuo Ward is well-known for being a high-end residential neighborhood. Many city residents dream of moving there to enjoy the quiet atmosphere and abundant greenery. The name Josui-dori is derived from the Hirao Josui-jo (water purification plant) that used to be located at the end of the street. Opened in 1923, the plant was in operation until 1976, and the site of the former plant is where the Botanical Garden now sits. Some remains of the plant, as well as a commemorative monument, can be found inside the garden.


Another neighborhood that Josui-dori passes through is Yakuin. In the 8th century, a noble named Kibi no Makibi was sent to work in Dazaifu, which was then the seat of government for the area. He opened a seyakuin, or medicinal herb clinic, in the area, hence the name Yakuin. This was nearly 1,300 years ago, and in the Edo era (1600-1868), Yakuin was known as a place where many doctors lived. Hirao Sanso is another landmark on the street. It is where Botoni Nomura, a female poet whose work inspired those loyal to the Emperor at the end of the Edo era, lived.


Josui-dori, with its ever-so-slight uphill grade unique mix of churches, restaurants, candy shops and florists, makes for a perfect walking course. A must-see spot on the street is Shofuen, a Japanese garden featuring tea rooms built in the early Showa era. You can enjoy the garden in any season as well as seasonal tea ceremony events.


Shofuen is where the residence of Zenhachi Tanakamaru, the founder of the Fukuoka-based Tamaya department store, was located. Until the park was open to the public in 2007, it was a private residence, although it is hard to believe there was a private home with Japanese maples over 100 years old, numerous stone lanterns, and tea rooms built by master artisans from Kyoto!



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散策におすすめの浄水通りと松風園

 福岡の高級住宅街として知られる中央区の浄水通り。緑が多く落ち着いた街並は、多くの市民の憧れです。浄水通りという名称は、通りの先にあった福岡市初の平尾浄水場に由来しています。平尾浄水場は1923(大正12)年に完成し、1976(昭和56)年まで稼働していました。その場所は現在、福岡市植物園になっていて、園内には浄水場の記念碑や遺構などが残されています。


 この浄水通りが位置する薬院は、奈良時代に吉備真備が太宰府に赴任した際に、この辺りに薬草園を開き、施薬院(薬草を使って治療をするところ)をつくったことに由来する地名です。当時から数えて1300年の歴史があり、江戸時代には多くの医師が住んでいました。また、幕末に勤王派の志士に影響を与えた女流歌人・野村望東尼が住んでいた「平尾山荘」もあります。


 ゆるやかな坂が続く浄水通り周辺には、教会やレストラン、洋菓子店やフラワーショップなどがあり、散策にはぴったりです。中でもおすすめのスポットが松風園。四季折々に表情を変える日本庭園に、昭和初期に造られた茶室が建っています。ここでは実際に茶道を体験することができ、季節に合わせた行事や茶会が行なわれ、気軽に日本文化にふれることができます。


 松風園は、福岡を代表する百貨店だった福岡玉屋の創業者・田中丸善八氏の邸宅「松風荘」があった場所。その跡地を整備して文化施設にしましたが、2007年に公開されるまでは個人宅として使われていたそうです。樹齢100年を超えるイロハモミジ、庭に点在する古びた燈籠の数々、京都から数寄屋師を呼んで建てられた住居など、個人宅とは思えないほどの広さと見事さです。