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LastUpDate: March 27, 2012

Hakata Culture vol.62

Future Energy Sources in Hakata Bay



Attention has focused on natural, environmentally friendly energy since last year’s Tohoku disaster. That’s good news for Kyushu, because the region has a great deal of potential in the natural energy sector. One reason is the nearby volcanic belts, which can provide geothermal energy. Agriculture is still the mainstay industry, and that is a source for biofuels. There are also many companies and plants in southern Fukuoka Prefecture with advanced solar cell
technology.

Though it’s not well known, an advanced trial is underway in Hakata Bay for the use of natural energy resources. It involves the generation of wind power on the sea using a wind lens turbine developed at Kyushu University. While there are many large wind power generating sites overseas, it is difficult to build them in Japan because space is limited. There are also problems with efficiency because wind speeds are generally low, and wind direction frequently changes.


Kyushu University Prof. Yuji Oya was instrumental in the development of the wind lens turbine, which has an unusual shape --- it looks like a large ring has been placed around a conventional windmill. This enables efficient power generation even when the wind is light. It reportedly makes little noise during its operation, and its compact size allows it to be placed in more locations.
Installing them on the sea, where the winds are usually strong, could result in the generation of a large amount of power.


The trial began last December by Kyushu University, the Environment Ministry, and Fukuoka City involves placing wind lens turbines and solar panels in Hakata Bay near Uminonakamichi Seaside Park. They’re about 600 meters from land, so people interested in what they look like can easily see them with the naked eye. If the trials are successful, it could result in an important new energy source for Japan, which has little open space but is surrounded by the sea.


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博多湾に浮かぶ未来のエネルギー

 昨年の東日本大震災以降、注目を集めるようになった環境にやさしい自然エネルギー。実は、九州には自然エネルギーの可能性がたくさんあるのです。火山地帯が多く、地熱発電が期待できること。九州の主力産業である農林水産業はバイオ燃料としても活用できます。また福岡県南部には太陽電池の高い技術を持った会社や工場もあります。

 あまり知られていませんが、今、博多湾では自然エネルギーに関する先進的な実験が行われています。それは風レンズ風車による洋上風力発電の実験です。自然エネルギーのひとつである風力発電は、海外では大規模な発電施設もありますが、国土が狭い日本では用地を確保するのが大変です。また風速が弱く、風向きが変わりやすい日本では風車のエネルギー効率にも問題がありました。

 九州大学の大屋裕二(おおやゆうじ)教授が中心となって開発した風レンズ風車は、従来の風車に丸い輪がついたような不思議な形をしていますが、少しの風でも効率良く発電することが可能です。また騒音が少なく、コンパクトでどこにでも設置できます。これをいつも強い風が吹き、場所をとらない洋上に設置すれば、たくさん発電することができるはずです。

 そこで九大や環境省、福岡市などが協力して、風レンズ風車や太陽光発電パネルなどを設置した実験設備が、昨年12月から博多湾に浮かべられています。場所は海の中道海浜公園の近く、陸地から約600mの海上です。肉眼でも遠くから確認できる場所にあるので、興味のある人は観察してみてください。陸地は少ないけれど、四方を海に囲まれた日本。この実験がうまくいけば、新しいエネルギー源として活用される日も遠くないかもしれません。



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