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LastUpDate: July 29, 2011

Hakata Culture vol.54

Seeing art by the disabled will make you happy

Seeing art by the disabled will make you happy


Konoha Mall Hashimoto, a large commercial facility, has opened in Fukuoka City’s Nishi Ward. One shop in the complex is an interesting establishment called M&M slow, which sells sundries. Among the items they sell are eco-bags with unique illustrations, accessory pouches, and objects and straps in the shape of strange creatures. They’re all colorful, enjoyable, and guaranteed to bring a smile to your face.

In fact, all these items are handcrafts made by the disabled throughout facilities in Japan, primarily in Fukuoka. This might be the first shop in a commercial facility of this type in Japan that makes a practice of carrying these items.


There is an amazing appeal to the art created by the disabled. They combine subjects, designs, shapes, and original colors with a vibrancy and a strength beyond the conception of the rest of us. I suspect that’s because they were rendered with a pure desire to paint a picture, rather than the desire to depict something artistically or to make money.

Many facilities for the disabled in Fukuoka City emphasize art. Some of them sponsor groups that have drawn pictures on the streets of New York for display, as well as musical groups that perform overseas. One Fukuoka City site that supports the disabled is the Tokimeki Shop Arigata-ya at the Nishitetsu Yakuin Station, where people can buy products made at all the facilities for the disabled in the city.

The reputation of art for the disabled has also grown in recent years. Unfortunately, however, the disabled do not receive remuneration commensurate with their efforts. It would be wonderful if we could create a society with more shops selling art by the disabled, where the customers could purchase their works at prices the other artists receive, enabling the disabled to live independent, self-sufficient lives.


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見ているだけで楽しくなる障がい者のアート

 福岡市西区にオープンした大型商業施設「木の葉モール橋本」。ここに「M&M slow」というステキな雑貨のお店があります。ユニークなイラストの描かれたエコバックや小物入れ、不思議な生き物をかたどったオブジェやストラップ。どれもカラフルで楽しくて、思わず笑顔になってしまうものばかりです。実はこれらの雑貨、福岡を中心に全国各地の障がい者施設でつくられる障がい者アートの作品なのです。こうした一般の商業施設で、障がい者アートの作品を常設で取り扱うショップは全国でも初めてなのだとか。


 障がい者が生み出すアートには不思議な魅力があります。私たちには思いつかないようなテーマや構図、斬新な色使いや形、画面からはみ出しそうな筆の勢い。すべてに生きるパワーがあふれています。きっと「上手に描かなきゃ」とか「これでお金を儲けたい」とか考えず、純粋に絵を描きたいという気持ちだけで描いているからではないでしょうか。

 福岡市内にもアート活動に力を入れている障がい者施設がたくさんあります。中にはニューヨークの街頭で絵を描いて披露したグループや、美術だけでなく楽団を結成して海外でも公演を行ったグループもあります。福岡市では障がい者支援のひとつとして、福岡市一円の障がい者施設で生まれた商品が買える「ときめきショップ ありがた屋」を西鉄薬院駅で運営しています。


 近年、障がい者のアートはとても評価が高まっています。でも、障がい者の皆さんがそれに見合った報酬を得ているかというと、残念ながらそうではありません。障がい者が自立して暮らしていけるよう、障がい者アートを取り扱うショップがもっともっと増えて、私たちが気軽に買えて、障がい者の皆さんが一般と同じような報酬をもらえる社会になるといいですね。



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